De 9 geboden van bouwen

Het is ondertussen een dik jaar geleden dat wij een overeenkomst tekenden met de bouwfirma die ons huis bouwt. Enkel de keuken lieten we door iemand anders doen en elektriciteit deden Koen en zijn papa zelf. Wij kozen een bouwfirma omdat we dachten dat het dan van z’n sit back and relax zou zijn tot we netjes de sleutel overhandigd zouden krijgen. En dat is misschien wel de bedoeling, maar niet als het aan ons ligt. Controlefreaks als we zijn, is er van 100% stressloos bouwen nog geen sprake geweest. Er komt ook gewoon veel meer kijken bij een huis bouwen dan wat je op het eerste gezicht verwacht. Nu goed, zware problemen zijn er nog niet geweest en ik kan niet wachten om te verhuizen (I mean, wacht tot je mijn home office ziet!!). Maar je leert wel het een en ander van een jaartje (laten) bouwen.

December 2019 – de Sint bracht een eerste verdieping
Een tweede verdiep en een gevel
Kennismaken met de buren
  1. De planning zal altijd wijzigen. Dat is niet anders bij een bouwfirma dan wanneer je zelf alles regelt. Als de projectmanager zegt dat de keuken mag geplaatst worden in oktober, dan zal die gegarandeerd niet in oktober kunnen geplaatst worden. Oktober is voorbij, er is nog geen keuken geplaatst.*
  2. Elk excuus is goed genoeg. Oké, dit jaar hadden ze van maart tot juni een zeer goed excuus, the Big C. Alleen… Ondertussen gebruikt zowat elke aannemer COVID-19 als reden waarom iets niet of te laat gedaan is. En nu zitten we weer met een lockdown, dus zal het weer een legit excuus zijn, verzekerst?
  3. Verrassingen horen erbij. Onaangename verrassingen verwacht iedereen bij een bouw. En dat kan aan alles liggen. Het weer. Nen onnozelaar die niet deftig een plan kan lezen. En ik kan zo nog wel even doorgaan. Maar! Er zijn dus ook soms echt aangename verrassingen. Zoals de ramen die 2 weken vroeger dan gepland kwamen.
  4. Uw buikgevoel is altijd de beste raadgever. En dan heb ik het vooral over mensenkennis. Bij een tweetal personen (niet van de bouwfirma zelf) in het afgelopen jaar hadden we van bij het begin al het gevoel dat die niet bepaald hun best zouden doen. Of dat ze gewoon niet echt zouden uitblinken in hun job. Maar goed, hun grote woorden, beloftes en onze eerdere ervaringen met het bedrijf waarvoor ze werken gaven ons iets meer hoop. Hahahahahaha. Big mistake. Gelukkig hadden we ons buikgevoel gevolgd en rekenden we meer op onszelf dan op die persoon. Slim van ons.
  5. Wie het luidste roept, krijgt zijn goesting. Echt waar! En dan vooral bij die twee bovenstaande. Zowel Koen als ik zijn nogal “brave” mensen. We zijn heel begripvol, diplomatiek en we laten het graag over aan de vakmensen. Maar boy, zijn wij veranderd dit jaar. We betalen genoeg voor dit huis, dus we willen dan ook dat alles tot in de puntjes in orde is. En is dat niet zo, dan zullen ze’t geweten hebben (nog altijd op een vriendelijke manier, zo zijn we wel, maar toch). Niet stoppen met mailen en bellen tot we een antwoord krijgen. Blijven aandringen, I tell you, en ge zult uzelf dankbaar zijn later.
  6. Gij zult alles zwart op wit hebben. Op mail, op papier, Whatsapp, whatever. Maar een telefonische afspraak heeft voor sommige mensen nul waarde, blijkbaar. En maak foto’s van alles waar bepaalde aannemers hun spreekwoordelijke botten aan geveegd hebben. Jaja, ons gaan ze ni liggen hebben.
  7. Gij zult verzuipen in de papieren. 35 offertes voor 1 tegelvloer. De verkoop van het oude huis, de aankoop van het nieuwe huis. De lening, verzekeringen. Facturen voor de badkamer. Echt waar, een dikke map voor al die papieren: steek dat maar meteen in uw budget.
  8. Gij zult nog 5 keer op elke beslissing terugkomen en dan toch weer bij uw eerste idee eindigen. Oké, deze geldt misschien alleen voor ons, eeuwige twijfelaars. Maar opnieuw: we smijten hier wel een serieus bedrag tegenaan, dus het moet wel volledig naar onze goesting zijn hé! Geen geld uitgeven aan iets dat we volgend jaar al beu zijn. Uiteindelijk is het ons wel gelukt om relatief snelle beslissingen te nemen en daar dan ook achteraf niet meer aan terug te denken. Afgerond. Next!
  9. Gij zult Pinteresten alsof uw leven ervan afhangt. Echt waar, zelfs Koen is ondertussen expert in de app. We hebben een bord voor ons huis – uiteraard met onderverdelingen per ruimte – om al onze ideeën te verzamelen. En natuurlijk zullen we die ideeën pas over 5 jaar kunnen uitvoeren, als we weer wat hebben kunnen sparen. #duresmaak
De ochtendzon op onze achtergevel – hoe schoon toch!
Ramen!
“Mama, zo mooi wit dat het hier nu is!!”
11/11: Ne keuken, begot! (allez, zo ongeveer bijna al)

Goed, ik ben blij dat de mannen van de bouwfirma zoveel voor ons regelen. Zo moeten wij persoonlijk toch iets minder achter de mensen hun gat zitten 😉 Stel u voor hoeveel “lessen” ik dan zou geleerd hebben!

En ja, uiteraard neem ik jullie mee voor een tour van het huis als we er eenmaal wonen. De laatste loodjes, nog even volhouden, allemaal samen voor de goede zaak (tiens, waar hebben we dit nog gehoord in 2020?).

*UPDATE: Vandaag, 12/11/2020 hebben we de akte getekend. De woning is 90% afgewerkt en dus in deze staat al onze eigendom (en die van de bank, uiteraard). De rest wordt per afgewerkt onderdeel en betaalde factuur ons bezit. Een opleverdatum hebben we nog niet, we zijn nog in blijde verwachting. We zien wel (nog een les geleerd: let it gooooo! ’t Komt wel goed!).

Pssst: wil je nog meer foto’s zien? Op mijn Instagramprofiel heb ik een hoogtepunt met de toepasselijke titel “Huisje bouwen”. Daarin staan al onze avonturen. Ga zeker eens kijken!

Wat houden wij van rituelen

Rituelen, wij hebben er wel een paar.

Zoals veel ouders, zijn de avondritueeltjes hier de belangrijkste. Ze geven de kinderen een vaste structuur en laten hen ontspannen voor ze naar bed gaan.

Bij ons is het: eten – schermtijd/spelen – tanden poetsen, naar het toilet, wassen, pyjama’s aan – lezen – soms yoga (als Sep er nood aan heeft, vraagt hij er zelf om) – nog een beetje over het rugje wrijven en dan slapen.

Verder schrijf ik ook iedere dag in mijn bullet journal de 3 grote to do’s voor de volgende dag. Zo sluit ik de werkdag altijd goed af en kan ik de volgende dag direct starten. Ik hield ook een tijdlang de 3 dingen bij waarvoor ik dankbaar was die dag. Sommige van die rituelen komen en gaan. En komen soms nog eens terug. En ik was al een planner, maar sinds ik zelfstandige ben, is het zoeken naar een routine die voor ons allemaal werkt. Dus dat weekschema dat ik elke zondag maak is geen overbodige luxe.

Maar zo hebben we ook de rituelen die niet dagelijks terugkeren. Hoe de kindjes elke vrijdag bij oma en opa gaan slapen bijvoorbeeld, en ik op zaterdag naar daar ga om samen met opa te gaan fietsen en dan in de namiddag met de kindjes boodschappen doe. Of dat we op woensdag gewoonlijk kindvriendelijke pasta eten (niet toevallig de enige weekdag dat ze thuis warm eten). Die dingen brengen structuur in onze levens, ze zijn een houvast.

Sep kan nu zelfs al “voorlezen” voor zijn broer. Mijn hart!

Ritueeltjes als copingmechanisme

Maar daarnaast heb ik ook andere, minder constructieve ritueeltjes. Niet allemaal even uitgebreid of even strikt, maar ze zijn er. Als angstig/neurotisch persoon zijn die ritueeltjes meestal ontstaan als een soort copingmechanisme. Net als bij de kinderen moet bijvoorbeeld ook mijn bedtijdritueel telkens volgens dezelfde volgorde verlopen, maar dan nog strenger. Eerst tanden poetsen, dan pas naar het toilet. Niet omgekeerd.

Maar er zijn nog andere, kleine dingetjes. Ik zorg bijvoorbeeld altijd dat de lichtschakelaars gelijk staan op mijn weg naar boven en ik ga net voor ik in bed ga nog even in de kamers van onze slapende schatten kijken (oké, da’s gewoon een normaal ritueel van zowat elke ouder ;)).

Die ritueeltjes of kleine gewoontes worden versterkt bij momenten van veel stress of angst. Bijvoorbeeld bij, ik zeg maar iets, een pandemie of zo. Maar in periodes dat ik me echt goed voel, worden die ook minder strikt. Dan mag er al eens een lichtknopje verkeerd staan.

Ze zijn nog beheersbaar en nemen mijn leven niet over. Ik moet niet 16 keer het licht aan en uit doen voor ik een kamer verlaat, bijvoorbeeld. Mensen weten dat ook niet altijd van mij (het is nu niet bepaald het eerste wat je vertelt als je iemand leert kennen). En ik maak er een punt van om weer een afspraak te maken bij de psycholoog als ik merk dat er ritueeltjes bijkomen of als ze mijn leven beginnen te beheersen.

En dat is volgens mij het belangrijkste. Rituelen zijn nodig: ze vormen een houvast en ze bieden structuur in een chaotische wereld. Zowel voor kinderen als voor volwassenen helpen die rust te brengen. Maar als ze niet meer vrijblijvend zijn en problematisch dwingend worden, dan is er meer aan de hand. En dan is professionele hulp nodig. Neem het van mij aan.

Deze blogpost is ontstaan in het teken van de Blogboost Najaarschallenge, een initiatief van Evi en Nina om bloggers te helpen weer wat leven in hun blog te blazen.

#positiviteit en al

Ik doe nog eens mee aan een Blogchallenge. Want ja, ik had nog niet genoeg hooi op mijn vork. Maar de toffe madammen Evi en Nina van Blogboost hadden wel een punt toen ze in de voorstelling van hun blogchallenge vroegen of mijn blog een boost kon gebruiken. Want dat is nodig, ja. Af en toe post ik hier eens iets, maar het is de laatste tijd vooral nog een to do die altijd maar naar onderen geschoven wordt op de lijst dan dat ik er echt plezier aan beleef. 

Nu, ik vind het nog altijd leuk om hier te komen schrijven, maar dat geregeld “moeten” posten zuigt de fun eruit. En dat wil ik niet. Want ik ben hier graag positief (sommige negatieve posts niet meegerekend, uiteraard ;)). En ooit kreeg ik ook écht wel energie van wat in mijn hoofd zit hier op mijn eigen stukje internet achter te laten. 

En over die energie gesproken. Nina en Evi vroegen in hun eerste uitdaging van de challenge iets over positiviteit en waar ik energie van krijg. Awel, laat ik dat dan maar eens delen hé. 

Wat een positieve ingesteldheid betekent voor mij

Positief in het leven staan is niet hetzelfde als altijd happy zijn. Verre van! Want dat ben ik zeker niet. Hallo, zoekende freelancer/ondernemer, twee kinders, een pandemie, een nakende verhuis… Dat brengt allemaal de nodige issues met zich mee. Maar ik heb wel geleerd om er positief mee om te gaan. 

En ja, ne keer goe zagen of een potje huilen hoort daar soms ook bij. 

Wat ik doe om niet te blijven hangen in negatieve gevoelens? 

Ik hou me liefst zo ver mogelijk weg van mensen die de energie uit mij zuigen. 
Of laat me niet meer vangen aan gemeen geroddel. 
Ik beperk mijn mediaconsumptie enorm en probeer niet te lang te blijven hangen in he said, she said ruzies. 
Ik ben aan het afkicken van het people pleasing waarmee ik vooral mezelf klein hield. Op mijn strepen durven staan en mij niets aantrekken van wat anderen daarvan vinden. 
En ik probeer (ik zeg PROBEER) mijn rommelige kelder niet meer te vergelijken met andermans blinkende etalage. 
En vooral, mijn nieuwe motto: leven en laten leven. Iedereen heeft zijn of haar verhaal en verleden, wees niet te snel in je oordeel en wees ook niet te trots om je eerste indruk bij te stellen.   


Cheers to life! ’t Zal wel zijn!

Waar ik energie van krijg

  • Een dikke knuffel van mijn kinders. Wij zijn een erg aanhankelijke familie. De knuffels en kussen vliegen hier in het rond en ik hou ervan! Zo’n klein kleuterlijfje tegen het mijne gedrukt, er is toch niets beter dan dat?!
  • Wandelen. Ik heb het wandelen ontdekt, dames en heren. Vroeger altijd gezaag als we op reis een klein tochtje gingen doen, maar nu helemaal into wandelen. Podcast in de oren en gaan. I love it. Veel minder belastend voor mijn gewrichten dan lopen en minder gedoe dan fietsen. Ideaal na de lunch om mijn namiddagdipje tegen te gaan. 
  • Sporten. Eigenlijk krijg ik van alle sporten die ik doe energie. Logisch natuurlijk, ‘t is gelijk wetenschappelijk bewezen en al. Maar fietsen, zwemmen of (sinds kort) penalty box (zoek het eens op op youtube), achteraf ben ik echt klaar om alles aan te pakken. 
  • Zingen in den auto. Sinds de lockdown zit ik veel minder in de auto, maar als het nog eens gebeurt, dan zet ik bijna altijd onze Spotify-lijst op. De kindjes hebben de microbe ook te pakken. We hebben een lijst speciaal voor hen (maar – nog – géén K3!) en zingen dan samen mee. Geniaal hoe Warre soms zelfs onbewust begint mee te “zingen” als er een liedje komt dat hij leuk vindt. 
  • Een mega lekker nieuw recept ontdekken. Ik heb niet veel “regulars” die ik elke week klaarmaak, behalve spaghetti of macaroni met kaas en ham voor de kindjes. Ik hou ervan om nieuwe dingen uit te proberen. Er zijn zoveel recepten, dan moet ik die toch eens gemaakt hebben zeker! En als er dan eentje een echte hit is, dan voel ik mij daar goed bij. Extra punten als ik op een drukke dag iets goddelijks uit mijn mouw kan schudden met wat we nog in de frigo hadden liggen. 
  • Een gelukkige klant. Uiteraard krijg ik ook energie van mijn werk! Als ik voel dat de copy écht goed zit en mijn gevoel wordt beaamd in de reacties van klanten, man, dan krijg ik zo’n boost! Dan is dat imposter syndrome nergens meer te bespeuren (toch voor een dag of 2 ;-)).
  • Wielen die niet afdraaien en een schema dat mooi gevolgd kan worden. Mijn perfectionistisch hoofd heeft dat af en toe nodig.
  • Een opgeruimd huis dat er ook minstens een uur opgeruimd blijft bijliggen (meestal als de kinderen niet thuis zijn, da’s logisch). Rust in huis is rust in het koppeke. Zo hard dat!
  • Een date. Is het met Koen of met een vriendin, maakt me niet uit. Maar gewoon eens nen toffe babbel met iemand. Theetje daarbij of in een goed restaurant. Of zelfs, zoals onlangs met Liese, een walk & talk. Awel ja. Meer moet dat niet zijn. Daarvan laden mijn batterijen weer op, se.

En jij? Waar krijg jij energie van? Wat maakt jou gelukkig en waardoor kan jij er weer tegenaan?

Te koop: jeugdherinneringen

Ergens midden jaren 80.
Een pasgetrouwd koppel vindt hun droomhuis.
In een onbekende omgeving tussen hun beide geboorteplaatsen.
Een paar jaar later is het getrappel te horen van een eerste dochtertje.
Even later maakt het tweede dochtertje het gezin compleet.
De eerste verbouwingen dienen zich aan.
Nieuwe vloeren, nieuwe keuken.
De meisjes trekken er zich niet veel van aan.
Plaats genoeg in het huis om te spelen.
Een kelder wordt een Barbie-paradijs.
Buiten wacht een heel andere wereld.
Kippen pikken in roodgelakte teennagels terwijl hun eieren worden gestolen.
Knieën worden verwoest door de steentjes op de oprit.
Putten worden gegraven (Een vijver! Een zwembad!)
En weer dichtgemaakt.
Nog meer verbouwingen.
Een zolder wordt een slaapkamer.
Puberdochters zijn erg gesteld op hun privacy en hun vrijheid.
Minder op hun ouders en elkaar.
Er wordt ruzie gemaakt.
Geroepen.
Met deuren geslagen.
En uitgehuild op troostende schouders.
Familie en vrienden komen over de vloer.
Met veel. En vaak.
Stoelen, tafels en zetels worden aan de kant geschoven.
Aperitieven wordt een traditie.
Feestjes zijn memorabel.
Er wordt verdriet gedeeld.
Het eerste grote verlies.
Een eerste vriendje komt over de drempel.
Fles Goudenband in de hand.
Goed voor een plaats in de zetel van de heer des huizes.
En in de harten van de hele familie.
Blijdschap en verdriet als de dochters het huis verlaten.
Trots wanneer ze met diploma’s terugkeren.
Knikkende knieën wanneer ze de wijde wereld in trekken.
Verbouwingen om de focus te verleggen.
Spullen worden verhuisd. De piano!
Maken plaats voor nieuwe spullen. Een wiegje!
De oudste kleinzoon zet er zijn eerste stapjes.
Een tweede volgt algauw.
Oude deuren worden een speelhuisje.
Kleinkinderen worden verwend.
Een nieuwe levensfase wordt ingezet.
Met een dubbel gevoel.
Een verloving wordt aangekondigd.
Een dochter komt voor 1 nacht terug.
Spanning, vreugde en bedrijvigheid op de Grote Dag.
Nog een vriendje doet zijn intrede.
De man van haar leven?
De dochters hebben hun eigen leven.
Het huis is te groot.
Tijd voor verandering.
Tijd voor een nieuw gezin.
Tijd voor nieuwe herinneringen.

Ik besefte nog niet hoe hard ik ons ouderlijk huis ga missen. Tot Sep zei “ik ga het huis van oma en opa missen.” Zes jaar heeft hij erin doorgebracht. Ik zowat het vijfdubbele. Mijn ouders nog meer. Over enkele maanden verhuizen ze. Ik kan me nog niet voorstellen dat ik niet meer elke week naar Volkegem rijd. Dat we geen tenten meer gaan opzetten in de grote tuin om grote zomerse feesten te geven. Er gaan traantjes vloeien bij de verhuis. En veel. En we zullen nog een laatste keer uitgebreid aperitieven op het terras. Met bubbels à volonté. En veel te veel hapjes. En vader-dochterdiscussies over de beste manier om de verhuiswagen in te laden.

Op naar het nieuwe huis. Nieuwe herinneringen. Te beginnen met een aperitief met bubbels. En een vader-dochterdiscussie over het uitpakken van de dozen.

P.S.: Interesse in dit fantastische huis? Check hier!



Sustainable Family – Zo duurzaam zijn wij

Een tijdje geleden kocht ik met de laatste euro’s van een boekenbon die ik vorig jaar cadeau kreeg twee boeken. En ’t waren eens geen kookboeken. Omdat “Becoming” van Michelle Obama continu uitgeleend is in de bib, heb ik beslist om niet te wachten op een reservatie, maar om het boek zelf te kopen. En toen ik dan nog wat aan het rondneuzen was in de Standaard, trok ook dit boek mijn aandacht.

Ik ben al even bezig met meer duurzaamheid en zien hoe een ander koppel met twee jonge kinderen dat aanpakt, sprak me meteen aan. Ik las het boek en hoewel sommige dingen voor ons nog te verregaand zijn, voelde ik me niet alleen geïnspireerd, maar ook redelijk goed over hoe we nu al bezig zijn. Daarom lijkt het me wel tof om met jullie te delen hoe “duurzaam” wij zijn als gezin. Verre van perfect, maar op dit moment haalbaar voor ons. En beter allemaal doen wat we kunnen dan enkelen die het perfect doen (en wanneer is het perfect, trouwens? *nogal filosofisch hé*). Dus wie weet halen jullie inspiratie uit onze duurzaamheid? Als wij het kunnen, dan kan iedereen het! (Ma echt hé)

Hoe duurzaam zijn wij?

1. Onze voeding

Flexitariërs

Helemaal vegetarisch of vegan zijn we bijlange nog niet. We houden nog van een stukje spek of kipfilet en van gehakt in de spaghettisaus. Maar waar ik vroeger echt moeite moest doen om 1 keer per week een vegetarisch gerecht op het menu te zetten, is het nu vaak een evidentie dat we op een hele week maar 2 of 3 keer vlees of vis eten. Voor mezelf niet zo’n grote stap, maar voor mijn 3 carnivoren in huis echt niet evident. En neen, ik ga niet beginnen met 2 verschillende maaltijden koken, dus als ik vegetarisch eet, eten zij mee. Punt. Veggie burgers zijn trouwens een favorietje van de jongens, een “echte” burger hebben ze bij mijn weten nog nooit gegeten.

Korte keten

We zijn de laatste jaren ook veel meer bezig met de herkomst van onze voeding. Vlees halen we meestal bij de hoeveslager in Tiegem, aardappelen altijd bij de boer vlakbij, brood bakt Koen vaak zelf, groentjes halen we uit de tuin van mijn schoonouders en eitjes van de kippen van mijn ouders (die wij volgend jaar adopteren! De kippen. Niet mijn ouders). Uiteraard kopen we soms nog groenten in de Colruyt of Delhaize, maar ook daar let ik op de herkomst. Zoveel mogelijk België, Nederland of Frankrijk of anders toch Europa. Alleen de “exotische” bananen en mango’s kan ik niet laten liggen. Avocado’s heb ik dan weer geen probleem mee om voorbij te lopen.

Andere leuke initiatieven die we in onze zoektocht naar duurzame voeding ontdekten:

  • Pluktuin ’t Goed Ter Heule: zelf groentjes oogsten en bloemetjes plukken. De kindjes vinden vooral de modder en de hond met een half konijn in zijn mond interessant, maar Sep koos toch ook met veel plezier enkele mooie bloemen uit voor ons boeket.
  • Lokaalmarkt: een initiatief dat op verschillende plaatsen terugkomt, zoals in Gent, Deinze, Roeselare en ook Deerlijk, vlakbij ons. Leren kennen toen Koens bier daar in de kijker stond en tijdens de lockdown een paar keer daar onze boodschappen besteld.

2. Minder afval

Verpakkingsvrij boodschappen doen

Ik heb er lang op gewacht, maar sinds een oude kennis van ons met BijZonder de eerste verpakkingsvrije winkel in Oudenaarde opende heb ik er een wekelijkse stop bij tijdens mijn boodschappenronde. Granola (voor als ik te lui ben om ze zelf te maken), olijfolie, groenten, noten, pasta, bloem en de lekkerste chocolade-muisjes: geladen met zakken, potten en bokalen kies ik de lekkerste dingen uit. Maar ook mijn ecologische wasmiddel vul ik daar bij, bamboe tandenborstels, shampoo bars en zoveel meer vind je daar. En heb je niet genoeg bokalen mee? Geen zorgen, je kan ze daar ook kopen. Echt een toppertje, zo’n verpakkingsvrije winkel. Even googelen en je vindt er zeker een bij jou in de buurt. Als Oudenaarde er eentje heeft, dan jouw gemeente zeker ook! 😉

Bewust inkopen

Ik werk ondertussen al zo’n 6 jaar met weekmenu’s. Superhandig en ik snap nog altijd niet hoe het mij niet lukt om mijn mama daar ook van te overtuigen 😉 Elke vrijdag stel ik mijn menu voor de komende week op: ik kijk in de voorraadkast, de diepvriezer en de frigo wat ik nog heb en probeer eerst op basis daarvan gerechten op het menu te zetten. De overige benodigdheden zet ik dan op mijn boodschappenlijstje. Zo kopen we geen overbodige producten en gooien we geen (of veel minder) voedsel weg. En wat we eventueel weggooien, komt in de compostbak terecht, niet bij het restafval.

Dankzij de lijstjes besparen trouwens we gemiddeld zo’n 50 euro per week aan boodschappen (say whaaaat!? en ook: danku YNAB). Ondertussen heb ik ook al verschillende lijstjes: eentje voor de slager, eentje voor groentjes (waar ik die ook haal die week), eentje voor BijZonder en uiteindelijk de overschot via Collect & Go. De zaterdagnamiddag is steevast shoppingnamiddag, maar ik geniet daar dan ook van. De kindjes gaan soms mee en krijgen een schelleke bij de slager of vullen zelf de pottekes bij BijZonder.

Ga ik dan nooit tussendoor naar de winkel? Natuurlijk wel! Daarvoor is er de Delhaize in het dorp. Vooral voor acute behoeftes of wanneer ik een specialleke nodig heb dat ze enkel daar hebben (vooral voor oosterse gerechten en zo).

Hier kan je nog meer lezen over hoe wij de afvalberg zo klein mogelijk houden.

3. Minder CO2-uitstoot

Een auto minder

Koen gaat al een paar jaar met de fiets naar de brouwerij. Het is dan ook zo’n 2 km rijden, ver is dat niet… Ik rijd meestal met de Megane omdat ik degene ben die de kindjes naar opvang en school breng, boodschappen doe en sinds vorig jaar geregeld naar Vilvoorde moet. Dat betekent dat mijn kleine Twingootje (mijn allereerste autootje) al enkele jaren praktisch continu stilstond aan de brouwerij. Af en toe gebruikte Koen het voor een boodschapje of als het te fel regende, maar eind vorig jaar hebben we de knoop doorgehakt. In de zoektocht naar onze nieuwe woning was de afstand tot de brouwerij het belangrijkste. Als we iets vonden op fietsafstand voor Koen, ging de Twingo weg. En zo geschiedde. We vonden een nieuwbouwproject op 4 km van de brouwerij. De Twingo vond een nieuwe thuis bij een lieve Antwerpse jongedame.

Wanderlust met de auto

Je hoeft geen verre reizen te maken met het vliegtuig om adembenemende plekjes te ontdekken of om te genieten met het gezin. Vorig jaar gingen we 4 dagen met de mobilhome op reis, voor de kinderen de tofste reis tot nu toe! Dat wil niet zeggen dat wij er niet van dromen om eens naar Australië of Zuid-Amerika te gaan. Natuurlijk willen we zulke reizen wel nog maken en samen met onze kroost kennismaken met de lokale natuur en cultuur. Maar het hoeven gewoon niet elk jaar zo’n reizen te zijn.

Energiezuinige nieuwe woning

Met onze nieuwe woning krijgen als het ware een tweede kans. Een schone lei om onze energiezuinige woning op te bouwen. Helemaal ecologisch met schelpen als fundering, of hoe die Sustainable Family dat ook deed, kan niet, aangezien we met een bouwfirma werken die haar eigen onderaannemers heeft. En dat zelf uitzoeken, daar hadden we nu ook weer niet zoveel zin in. Maar we hebben al enkele duurzame keuzes gemaakt en zullen er ook in de toekomst (bijv. voor onze tuin) zeker nog maken. Maar daarover plan ik nog een aparte post. Meer daarobver later dus!

En jij. Hoe duurzaam ben jij?

Er zijn verschillende kleine veranderingen die wij al doorgevoerd hebben en ik vergeet er zeker nog. Het zijn immers ondertussen evidenties geworden.

Maar ik ben nu wel eens curieus, hoe duurzaam zijn jullie? Welke tips heb jij nog voor ons om onze impact op het klimaat en de natuur nog meer te verminderen? Zonder te veel moeite hé, want we zijn luieriken 😉 Ik lees het graag in de comments!

Voor de moment

Dit is typisch het soort bericht dat ik schrijf als ik een hele tijd (bijna 2 maand, zoals nu) niet geblogd heb. Vaak omdat er weinig “blogwaardigs” gebeurd is de afgelopen tijd of omdat er juist zoveel gebeurd is dat ik geen tijd had om te bloggen.

Dit is er eentje van de eerste soort.

Er is gigantisch veel gebeurd in de wereld en ik heb daar enorm veel gedachten en emoties bij gehad. Maar ik heb me ook voorgenomen om me ervan weg te houden. Uit zelfbescherming. Want zoals vrijwel iedereen zijn wij uitgeput. Ja, ik spreek over wij, want dit gaat ook over mijn wederhelft en volgens mij zelfs over de kinders. We hebben nood aan vakantie. Echte vakantie. Die komt er gelukkig aan, over een week. Ik kijk er zo hard naar uit. Ik hoop alleen dat ik er niet te veel druk op leg en te veel van verwacht. Want “genieten zullen we, godverdomme!”

Maar waaruit bestond ons leven dan wel de afgelopen 2 maanden?

Vooral uit werk.

Sinds de horeca weer open is, is het bij Koen alle hens aan dek. En dat is goed! Want dat betekent dat het grote verlies van de eerste coronagolf toch een beetje wordt goedgemaakt (niet helemaal, maar goed, da’s nergens zo zeker?). Het Tapterras van zijn brouwerij is weer open (efkes schaamteloos reclame maken? Kan ik!), dus hij werkt momenteel 6/7 en ofwel heel vroeg ofwel tot een stuk in de nacht.

Ikzelf ben ook blijven doorwerken, zij het iets minder zotte uren. Nog harder dan voordien wel, want ik wil mijn eigen zaak laten groeien. Denk ik. Ik ben er nog niet 100% uit. Ik ben het nog allemaal aan het uitzoeken en plannen aan het smeden. En ondertussen heb ik natuurlijk ook mijn lopende en nieuwe projecten voor klanten.

Ik ben zo’n moeder die de liefde van haar kinders koopt met een ijsje op woensdagnamiddag. Maar die van de Sterhoekhoeve zijn dan ook echt veel liefde waard!

En nogal weinig uit family time

Mijn ouders zijn engelen. Zij vangen de jongens immers al de hele maand juli op, zodat wij ons volledig kunnen focussen op ons werk. Het is ook gemakkelijker dat ze gewoon daar logeren dan dat ik ze elke ochtend breng en ’s avonds weer ophaal. Enkel op woensdag en in het weekend zijn Sep en Warre thuis. Ze zien hun papa enkel live op woensdagavond en op zondag. We leven dus vrijwel “kinderloos” tegenwoordig en hoewel elke ouder daar weleens van droomt, kan ik je verzekeren dat het geen droomscenario is. Ja, het is gemakkelijk! En ja, de zeeën van tijd die weer vrijkomen zijn een verademing. Zelfs als ik tot 18u of 19u ongestoord kan werken, heb ik daarna nog een hele avond vrij. Een avond waarin ik me schuldig voel omdat ik geniet van de rust, terwijl ik “eigenlijk de kindjes toch bij mij had kunnen hebben, want ik heb nu toch tijd.” En ik weet dat het praktisch gezien logischer is. Het is onnozel om ze te moeten ophalen enkel en alleen om thuis te slapen. En als ik na het eten nog wil doorwerken, dan kan dat, zonder dat ik tot 21u bij Warre moet zitten omdat hij niet wil slapen. Of als ik nog wil wandelen na een lange werkdag, dan kan dat, zonder dat ik moet checken met Koen of hij op tijd thuis kan zijn om bij de kinderen te blijven.

En ik geniet intens van de momenten dat ik de kinderen toch bij mij heb, maar tegelijk erger ik mij zoveel gemakkelijker aan hun kleine onhebbelijkheden of hun veel te helse lawaai. Is het omdat ik het niet meer gewoon ben of is het omdat ik echt wel nood heb aan vakantie? Waarschijnlijk een combinatie van de twee.

Hashtag never not planning

nu is het tijd voor ons

Nog een weekje doorwerken: de laatste projecten met klanten afwerken, mijn eigen content maken en inplannen. En dan is het zover: vakantie! We hebben niets gepland. De jongens hebben wel een kampje (I know, na een maand “gescheiden” te zijn, maar toch, zal hen deugd doen, want ’t is samen met hun vriendjes). Maar we hebben onze bucket list. Niet dat we alles zullen kunnen doen, maar zo vallen we tenminste niet zonder inspiratie.

Wat we sowieso willen doen (of waar Koen toch serieus voor aan het pleiten is en waar ik graag in meega), is kamperen. Dat hoeft niet ver te zijn, voor mijn part is het op 5 km van ons deur, zolang we maar een dag of twee helemaal weg zijn van de wereld. Voor de rest is het enkel Costa Pelouse. En de zee, een park, het zwembad of het bos. En wij.

Geen verre reis nodig dit jaar.

Enkel tijd voor ons.

Mijn 20 voor 2020 – update

Het is juni, mensen! De zesde maand van het jaar, bijna de helft is gepasseerd. En een derde van die helft brachten we door in ons kot. Stel u voor! Wie had dat gedacht toen we allemaal op 1 januari onze goede voornemens met de wereld deelden? 2020 ging een GOED jaar worden! We gingen ons best doen. We verdienden het om minder miserie mee te maken dan in 2019. Of we wilden verder op het élan dat gestart was in het vorige jaar. In mijn geval was het dat laatste. Nu durf ik al te stellen dat 2019 zoveel beter was dan 2020 tot nu toe! Maar 2019 was dan ook een topjaar voor mij! Al wil dat niet zeggen dat 2020 volledig in het water moet vallen door een pandemie.

Ah nee! Mijn 20 “voornemens” die ik geformuleerd had begin dit jaar schieten dan misschien niet zo goed op als verwacht, er zit toch nog altijd beweging in! Sommige dingen zal ik misschien niet meer verwezenlijkt krijgen dit jaar. Maar hey, elk jaar zijn er wel onvoorziene omstandigheden. Dit jaar was dat Covid-19. Oké, a pretty big one, geef ik toe. Maar toch. Dat wil niet zeggen dat we er niet alsnog een mooi jaar van kunnen maken.

Ontbijtje op de werf voor Moederdag. Creativiteit in ons kot in 2020.

Bij deze al een kleine update

  1. 15 boeken lezen. Ik ben net klaar met boek 7 en nummer 8 én 9 liggen al klaar. We zitten halverwege het jaar en een coronacrisis mét kinders en thuiswerk verder, dus dat valt goed mee naar mijn standaard. Upside: ik begin het plezier weer terug te vinden in lezen, dus die volgende 8 boeken moet zeker lukken! Leestips zijn trouwens nog altijd welkom 😉
  2. 2 cursussen volgen. Done. Een reeks workshops van Frankwatching en de Marketing Foundations van Anouck van Ampersand. Allebei volledig in mijn copywriting-straatje en serieus interessant. Vaak vooral opfrissing van wat ik al wist, maar altijd leuk om te zien dat ik het toch niet al al die tijd compleet verkeerd doe 😉
  3. 3 ideeën uitwerken voor een boek. Nope. Zal er dit jaar misschien ook niet meer inzitten, vrees ik. Maar zeg nooit nooit. Een verrassing is altijd mogelijk, niewaar
  4. Maandelijkse date night met Koen. Niet bijgehouden tijdens de lockdown. Wel eens samen “date night” thuis gehouden nadat de kindjes in bed zaten. Met afhaalmaaltijd en kaarsjes en al. #romantic
  5. Wekelijks uitstapje met het gezin. Goed bezig voor de lockdown. Tijdens de lockdown deden we zelfs iets vaker “uitstapjes”. Naar het nieuwe huis, naar het bos of gewoon een wandelingetje of fietstochtje in de buurt.
  6. De Ronde Van Vlaanderen (voor mietjes) rijden. Nope. (Nog) niet gelukt. Ik werk er wel nog altijd naartoe. Zal voor ergens tijdens of net na de zomer zijn.
  7. Grote kuis houden in onze spullen. Stapsgewijs keihard mee bezig.
  8. Een leuke foto-deco maken. Nog niet gedaan. Warre vindt dat dat morgen af moet zijn, want hij staat niet op de foto’s in het toilet. Allez, technisch gezien staat hij er wel een paar keer op, maar dat telt niet.
  9. Wekelijkse meeting houden met Koen. Een echte meeting kan je het niet noemen, maar we spreken wel wekelijks af hoe we de komende week moeten plannen.
  10. Een goed facturatieprogramma aankopen. Done. Voorlopig grote fan van Creative Shelter. Ideaal voor creatives, want houdt ook rekening met auteursrechten en zo.
  11. Een tripje plannen met Delphine. Staat op de planning voor ergens in oktober, maar nog niets geboekt. You never know he…
  12. Een coworking space uitproberen. Nog niet gedaan. Zal misschien nog niet voor direct zijn.
  13. 3x/week 10 min. buikspieroefeningen en/of yoga. Working on it. Lukt meestal wel, sommige weken zelfs elke dag! #strever
  14. In augustus een volledige maand verlof nemen. Zal nu misschien maar 3 weken worden, gezien de coronacrisis en het financiële verlies dat we (vooral Koen en de brouwerij) geleden hebben.
  15. 30 posts publiceren op deze eigenste blog. Dit is nummer 10. Ik zal dus nog serieus uit mijn pijp mogen komen als ik dit doel wil halen.
  16. Een website laten maken voor DeeDeeCopy. Mijn liefste DPG Media-collega Leen is as we speak bezig met het ontwerp. Ze zal ook de foto’s maken waardoor ik er eens echt goed uitzie! Whoop whoop!
  17. Minstens 1x naar de wellness gaan. Nog niet kunnen plannen. Verder dan in mijn eigen bad liggen weken met kinderstemmetjes op de achtergrond kom ik voorlopig niet. Merci Covid-19.
  18. Mijn haar laten groeien tot minimum 30cm voor Think Pink. Working on it. Al is lang haar soms ambetanter dan ik had gedacht. Ik heb nog een 10-tal cm te gaan, denk ik. Tenzij ik voor een pixie cut ga, dan zou het nu al lukken. Maar ik wil nog schouderlengte overhouden, dus nog even sparen.
  19. Een nieuwe fancy laptoptas kopen. Ik wil het nog altijd, maar zal financieel niet aan de orde zijn dit jaar.
  20. Mijn ideale parfum vinden. Nog niet gezocht. Heb efkes andere prioriteiten nu.

En jij? Heb jij ook doelen gesteld voor 2020? En hoe vlot dat bij jou? Deel het in de comments, ik ben wel eens benieuwd. Heb je er een blogje over geschreven? Ik kom graag meelezen!

De originele post nog eens lezen met de uitleg en het waarom achter mijn 20 voor 2020? Kan hier.

Na de meltdown

Een drietal weken geleden had ik het moeilijk. En ik schreef erover. Best wel therapeutisch, dat schrijven. Zou ik meer moeten doen. Misschien word ik dan goed en kan ik er ooit nog mijn beroep van maken of zo.

Hihi, zie mij al grapjes maken!

Dat wil dus zeggen dat het goed met me gaat?

Awel ja.

Mijn berichtje van die welbepaalde 1ste mei kon op veel bijval rekenen. Ik kreeg heel wat reacties (naar mijn normen). Mijn bericht werd zelfs spontaan gedeeld, voor het eerst in de geschiedenis van mijn blog, denk ik. Mensen stuurden mij berichtjes, spraken mij aan. Dat was ik niet gewoon. Ik, zo’n klein schrijverke uit een boerendorp.

Het deed me echt wel deugd. Ik kreeg heel veel harten onder de riem gestoken. Maar ook heel veel herkenning. Mensen die me bedankten omdat ik “durfde” te benoemen dat het ook met ons “gefortuneerden” eens niet zo goed kan gaan. Want verdorie, wij mogen toch niet klagen zeker!

Het zijn bizarre/uitdagende/moeilijke/… tijden voor ons allemaal. Voor de hele wereld, begot. Dan mogen we wél al eens klagen. Want dat kan deugd doen, vertellen wat er op uwe lever ligt. Door de miserie met elkaar te delen en elkaar te steunen zorgen we voor elkaar. Opkroppen, da’s pas onnozel!

Ik heb mijn zegje gedaan en ik was er blij om. Ik heb mij een doucheke gepakt, roepend naar mijn ruziënde kinders in de kamer ernaast. Ik heb die monsters uitgelaten met een wandelingetje en daarna waren we weer dikke vriendjes.

“Mama, zo lig jij toch ook altijd hé!”
Euh ja, welgeteld 10 seconden op een dag. Dankzij jullie schattigerds…

En sindsdien?

Sinds mijn meltdown gaat het weer bergop. Natuurlijk heb ik nog momenten waarop ik mijn geduld verlies. Maar die heb ik ook zonder lockdown. Ik heb twee kinders, dat hoort bij het pakket. Het slaaptekort is ondertussen voor een deel ingehaald, want Warre vindt zijn bed weer wat leuker. Helpt ook wel.

Ik heb mijn planning weer deftig in handen genomen en duidelijke prioriteiten gesteld. Op maandag en woensdag focus ik vollenbak op mijn werk. De kindjes zijn dan bij Koen of – sinds kort, woohoow! – bij oma en opa. Op dinsdag en donderdag gaat mijn aandacht volledig naar Sep en Warre en open ik mijn laptop enkel wanneer zij even op de iPad bezig zijn. Dan behandel ik de dringenste zaken. Op vrijdag wisselt het. En op de kids-dagen sta ik soms een uurtje vroeger op om even wat door te werken voordat mijn mannen wakker zijn. Mijn golden hour, echt waar! En daarna samen ontbijten, lekker gesjellug!

Dus, de grote game-changer voor mij?

FOCUS!

Gewoon eventjes terugdenken aan wat ik geleerd heb bij Kelly en Anouck in Baas Over Eigen Tijd en ik ga er weer voor met volle moed. Niet meer alles tegelijk willen doen, maar focus en prioriteiten stellen. Zonder me schuldig te voelen over de keuzes die ik maak. En mannekes, die mindset, dat doet veel! Als mijn hoofd ernaar staat, dan kan ik de wereld aan. Dan ben ik zot productief. En daar krijg ik weer meer energie van. Om dan productief en positief te blijven. Ne vicieuze cirkel, gelijk da ze zeggen.

Loop ik nu de hele tijd op roze wolkjes?

HAHAHAHAHA! Nope.

Het draait hier nog geregeld vierkant. De kinderen luisteren nu niet plots beter. Integendeel, ze beginnen die hele corona-shizzle ook grondig beu te geraken. Maar ik voel me over het algemeen mentaal beter, dus ik kan er beter mee om. Het moest me gewoon even allemaal van het hart. Het schrijven deed deugd, de reacties nog meer. En ik kreeg weer energie om verder te doen.

We’re in this sh*t together, hé mannekes. Corona, de lockdown. Het ouderschap. Het leven! Eens goe zagen, het lucht op. En daarna weer vooruit!

Ja, ge moogt bij mij komen zagen. Ik zal de koffie en een koekske klaarzetten.

(O ja, die cursus waarover ik het had? Die opent binnenkort weer. Heb je ’t gevoel dat je de muren op je af ziet komen en ze niet kan stoppen? Of je wil zonder schuldgevoel of burn-out je werk kunnen combineren met je gezin? Dan is dit wel de investering waard. Vind ik. Maar wie ben ik, natuurlijk. Neen, niet gesponsord, helaas 😉 )

De rek is eraf #lockdownlife

Ik mag echt niet klagen. Ik heb zoveel kleine gelukjes die mij door deze bizarre periode helpen.

  • We zijn allemaal nog gezond (op de ontstoken teen van Warre na).
  • Mijn business ligt niet op zijn gat. Integendeel, ik heb net een grote nieuwe klant binnengehaald en enkele andere leuke opdrachten.
  • Sinds 2 weken gunt Koen mij 2 volledige dagen waarop hij ofwel thuisblijft ofwel de kinders meepakt naar de brouwerij. Zo kan ik ongestoord doorwerken.
  • Soms kunnen Sep en Warre zich echt goed bezighouden samen. Of apart.
  • Het lukt behoorlijk goed om me af te schermen van té veel nieuwsberichten. Enkel de essentiële zaken lees of bekijk ik. De rest, daar hou ik me weg van. Uit zelfbescherming.
  • De werken aan den bouw vorderen. We hebben zowaar bijna een dak!
  • De technologie die het mogelijk maakt om met mijn familie en vrienden in contact te blijven.
  • Het huishouden dat nog niet volledig in de soep gedraaid is.

Maar dat allemaal kon mij vandaag even niet rechthouden. Ik ben allang gestopt met tellen in week hoeveel we zitten van deze nachtmerrie. Maar de rek die erop zat is nu toch even weg. De zorgen beginnen door te wegen.

De financiële zorgen nu Koens grootste bron van inkomen – de horeca – weggevallen is.

De zorgen om mijn oma, mijn meter, die met hartproblemen in en uit het ziekenhuis gaat. Die nu alleen is in haar grote huis in het midden van de velden. Over 3 weken is het haar verjaardag. Die zal ze alleen vieren. Of met haar kinderen om de beurt van achter het raam. Met haar kleinkinderen en achterkleinkinderen via een telefoontje en Whatsapp. In plaats van met een groot feest in haar immense tuin.

De zorgen om mijn beste vriendin die ik enkel digitaal kan steunen in de moeilijke periode die ze nu doormaakt. Blij met de babbels die we digitaal kunnen hebben, maar mijn hart bloedt omdat ik haar niet gewoon eens kan knuffelen.

De zorgen om mijn ouders, die van Van Ranst horen dat zij als -65’ers wel op hun kleinkinderen zouden mogen passen, maar toch niet mogen van de regering. En van mij. Omdat mijn mama nog voor mijn oma zorgt en ik het risico niet wil nemen. Het is hard om hen met de tranen bijna in hun ogen voor het raam te zien staan en onze kinderen te moeten uitleggen dat ze niet bij oma en opa mogen gaan logeren.

De zorgen om mijn kinderen. De eerste regendagen houden hen binnen. Dichter op elkaar. De ruzies komen vaker en gaan luider. Warre komt sinds de start van de lockdown bijna elke nacht bij ons liggen. Nu ja, OP ons…
De kinderen zijn het beu. Ze vervelen zich. Het blijven kleuters, met “zichzelf bezighouden” bedoel ik: 2 minuten spelen zonder te roepen om hulp of elkaars bouwwerk stuk te maken. Daarna willen ze weer iets nieuws. Mijn creativiteit heeft zijn limiet bereikt. Mijn respect voor kleuterjuffen is alleen nog maar toegenomen de afgelopen weken.

De zorgen om mijn werk. Waar januari en februari iets minder waren, is het in maart en zeker in april geboomd. En daar ben ik zo blij om. Maar nieuwe klanten en projecten leren kennen in deze uitdagende situatie, het is wel wat. Het bezorgt me nog meer onzekerheden, want natuurlijk wil ik goed werk afleveren. Ik doe mijn uiterste best voor mijn bestaande en nieuwe klanten. Maar het is niet simpel.

En de “mom guilt”. Blijkbaar is het een dingetje. Je schuldig voelen over ALLES. En dat is bij mij niet anders.

Ik voel me schuldig als ik met mijn kinderen bezig ben.
Ik voel me schuldig als ik aan mijn computer zit om te werken.
Ik voel me schuldig als ik ze weer vraag om stil te zijn omdat ik een telefoontje moet doen.
Ik voel me schuldig als ik ze alweer naar dat scherm laat kijken.
Ik voel me schuldig omdat ze al bijna elke week eens frieten gegeten hebben.
Ik voel me schuldig omdat de was al een week staat te wachten om gestreken te worden.
Ik voel me schuldig omdat ik kwaad ben dat de kleuters nog niet meteen terug naar school mogen.
Ik voel me schuldig omdat ik die 2 werkdagen in de week die ik nu heb niet genoeg vind.
Ik voel me schuldig als ik ga fietsen en Koen weer 2 uur alleen laat bij de kinders.
Ik voel me schuldig omdat ik me slecht voel. Want ik ben toch geen dokter/verpleegster/winkelier/horeca-uitbater/… Ik heb het nog goed, gezien de omstandigheden.
Ik voel me schuldig voor elk uur dat ik voor mezelf vraag.

Daarom wil ik ook niet zagen. Ik probeer positief te blijven. Opruimen doen we samen al dansend. ’s Avonds kruipen we nog even bij onze jongens, wrijven we over hun rugje en zeggen we hen hoe graag we ze zien. We genieten ervan om samen buiten te zijn. We lachen ons kapot met uitspraken van die twee jongens. En met scheten. Uiteraard.

Maar het blijft moeilijk. Praktisch en mentaal.

En vandaag was het even op.

Was het die vuist van Warre met volle kracht in mijn oog.
Of de zoveelste vraag om te blijven zitten en te eten.
Of het zoveelste gevecht om zijn kleren aan te doen (disclaimer: he won).
Of het continu door elkaar praten.
Of het nieuws over de kleuterscholen die nog niet opengaan.
Of het slaaptekort.
Of de nek- en rugpijn die nu soms zo erg is dat zelfs mijn hoofd rechtop houden een marteling is.

De rekker is geknapt.

De douchestraal vermengt zich met mijn tranen wanneer ze langs mijn wangen naar beneden stroomt.

De douche doet deugd.

“Mamaaa!”


#lockdownlife – Verplicht thuisblijven – hoe wij dat doen

Disclaimer: ’t is ne langen. Pakt een koffietje, zet de kinders voor een ander scherm en zet u efkes.

We zijn nu een week in lockdown en blijven – zoals onze burgerzin en de regering van ons verlangen – in ons kot. Met twee zelfstandigen en twee kinders in huis is het wat zoeken, maar de afgelopen week heeft ons (vooral mij) verplicht wat trager te leven en wat meer los te laten. Ik besef maar al te goed dat onze situatie anders is dan die van jou, en zeker dan die van mensen in de zorgsector. Ik heb het dan ook enkel over hoe wij hiermee omgaan en wil hier geen “one size fits all” tips geven. Werkt toch niet in deze situatie. Maar ik hoor wel graag hoe jullie ermee omgaan, dus laat het zeker weten in de comments.

Terug naar de natuur

Het is ironisch eigenlijk, dat deze lockdown samenvalt met het begin van de lente. Iedereen wil niets liever dan naar buiten gaan. In het afgelopen jaar gingen wij gemiddeld nog niet zoveel wandelen in het bos of tussen de velden als in de afgelopen 2 weken. We genieten er allemaal van om de frisse lucht in te ademen en de natuur weer tot leven te zien komen. En dat is goed! Buiten wandelen, lopen of fietsen is nodig om fysiek (én mentaal) gezond te blijven. Doe het gewoon niet in een groep van 20 man, maar enkel met je gezinsleden of alleen. Blijf ook niet staan om een babbeltje te slaan met de buurman (gelukkig zijn wij zo asociaal dat dat voor ons geen grote aanpassing was). En op de dagen dat we niet naar het bos gingen? In de tuin werken. Eindelijk tijd om de ieniemini tuin van ons lenteklaar te maken. En om met regenwormen te spelen en de plantjes – nog maar eens – water te geven.

Gelukkig mag wandelen wel nog. En ja, Sep loopt op zijn blote voeten.

Verward afwachten

Ons gewoonlijke ritme, met de bijhorende gejaagdheid, viel weg. Een verademing, eerlijk gezegd. Doordat ik nu voor DPG Media uitsluitend van thuis werk, win ik 4 uren in de week aan verplaatsingen alleen. Helaas vielen ook enkele projecten en lessen weg. Nu ja, ze staan “on hold”. Het was een heel erg verwarrende week voor iedereen. Veel viel stil, maar ook veel ondernemers die creatief uit de hoek komen om te kunnen blijven overleven. Hoe dat de komende weken zal evolueren eens iedereen zijn draai vindt in deze tijdelijke realiteit, zullen we dan wel zien. Ik hoop wel 1 ding: dat we wat milder (hypewoord van het jaar?) worden voor onszelf en elkaar. Ik heb de indruk dat wat je ook doet, er geen “aanvaarbare” manier is om ermee om te gaan. Ben je gestresst en blijf je hard werken, dan is het niet goed. Maar geniet je van deze dagen om het rustiger aan te doen en meer bij je gezin te zijn of eindelijk eens die serie te bingen? Not done! Serieus. Leven en laten leven (doet ge door in uw kot te blijven, trouwens ;)). (Ik verkies humor als tactiek om door deze situatie te komen, mocht ge het nog niet doorhebben)

Gestructureerde traagheid

Ik koos vorige week daarom voor “vakantiemodus”. We sliepen langer (tot 7u zowaar!). We namen ’s ochtends de tijd om samen te ontbijten, waarna ik af en toe een halfuurtje yoga deed. En daarna begon onze dag. Met een afwisseling tussen vrij spel – binnen en buiten – en opdrachtjes. En ja, ook soms verveling of een scherm – zeker toen onze kinders het na 4 dagen al gehad hadden met die lockdown. Maar met om 10u een stuk fruit, om 12u lunch, om 16u een koekje of yoghurt en om 18u avondeten. Allemaal tafelmomenten die we samen (soms zelfs met ons 4!) doorbrachten. Wat op een “normale” werkdag bijna nooit het geval is.

Onze brownies zijn écht de beste

Juf mama

De eerste suggesties van een lockdown deden nog maar de ronde en mijn Instagram- en Facebookfeeds en inbox stroomden al over van de tips om je kinders 5 weken educatief verantwoord bezig te houden. Wij wisten nog niet eens wat de impact zou zijn op onze bedrijven (nu nog altijd niet, maar soit), laat staan dat we al wisten hoe we dat met de kinderen zouden aanpakken. Ik schoot dus al in een ploetermoederkramp en begon al oefeningetjes voor peuters en kleuter te googelen.

Gelukkig hebben we van die topjuffen in onze school, die meteen een Whatsapp groepje aanmaakten per klas en af en toe een leuke uitdaging of filmpje doorsturen. Beide juffen speelden ook voor postbode en gingen bij iedereen een enveloppe met oefenblaadjes droppen.

Sep is ook superenthousiast om elke dag oefeningen te maken. Ik moet hem echt tegenhouden, of hij maakt de volledige inhoud van zo’n enveloppe op een voormiddag. Jep, we zitten met ne strever in huis. Geen idee van wie hij dat heeft (ma echt hé!). Warre daarentegen zit ook echt wel in vakantiemodus. Tja, hij is nog maar 3 en heel zijn moeder!

Breakdancen!

Lesjes in zelfstandigheid

Omdat wij erg luie ouders zijn, doen we nu even ons best om zo zelfstandig mogelijk kinderen te kweken. I know, het klinkt contradictorisch, maar noem het langetermijndenken. Koen heeft er zijn missie van gemaakt om Warre zich zelf te leren aan- en uitkleden. Begint al te lukken. Sep is al redelijk zelfstandig en dat stimuleren we alleen maar nog meer deze periode door hem kleine taakjes te laten doen of zijn broer te laten helpen.

Helpende handen

Ik weet het, elk opvoedingsboek heeft tabellen met taakjes die je kinderen op een bepaalde leeftijd kan laten doen. Eerlijk gezegd deed ik het altijd liever zelf, want dat ging vlotter én ik moest het hele huis niet staan kuisen achteraf. Ik maak er nu echter wel zaak van om de kinderen meer te laten helpen in het huishouden. Ik begin klein, met de tafelmomenten, die we sinds deze week allemaal delen.

Blijven zitten aan tafel tot iedereen klaar is, wil ik hen niet altijd aandoen. Want moeder eet tergend traag en kinderen moeten kunnen bewegen. En liever dat ze buiten rondcrossen dan dat ze over de tafel kruipen. Just saying.
Maar ik wil niet als een meid achter hun gat alles voor hen opruimen. Staat niet in mijn jobomschrijving. Daarom is de regel nu: ze mogen pas gaan spelen als ze hun eigen bord en bestek hebben afgeruimd (én in de vaatwas gezet). Dat is dus een very big deal voor ons gezin! Lukt behoorlijk goed. Scheidsrechter Sep zorgt er ook voor dat Warre zeker niet gaat spelen voor hij zijn taakje gedaan heeft.

Zet die mannen aan’t werk!

En het werk dan?

Als ik dit allemaal lees, lijkt het alsof ik hele dagen alleen maar met de kinderen bezig ben. En dat klopt ook. Maar wat dan met het werk? Simpel. Dat is zoeken.

Terwijl Koen nog steeds 4 dagen op 7 (toch al 2 dagen minder dan standaard!) probeert uit te zoeken hoe hij de brouwerij overeind kan houden, ben ik huismoeder. Hij is gelukkig nu wel thuis om te helpen bij de ochtenden en avonden, maar alles daartussenin is voor mij. De eerste dagen probeerde ik wat werk gedaan te krijgen terwijl de kinderen tv keken of aan het tekenen waren. En dat doe ik af en toe nog. Een mailtje of een telefoontje kan wel op die momenten. Maar, de realiteit is dat ik nog altijd 2 kleuters in huis heb. Dat zijn geen tieners die zich op hun kamer opsluiten en enkel grommend naar beneden komen om te eten.

Als Warre 1 minuut tekent (ik heb het getimed), is dat lang!

De perfectionistische Sep krijgt bij elke oefening minstens 2 zenuwinzinkingen omdat het niet perfect gaat zoals hij wil. We zijn nog altijd aan het uitzoeken hoe we met die uitbarstingen moeten omgaan. Vermoeidheid en thuisblijven doen er niet goed aan. Knuffels vaak wel.

Soit, we dwalen af.

Ondertussen heb ik dus nog altijd geen werk gedaan. Maar het geld moet wel binnenkomen. En als die lockdown langer gaat duren dan gepland, word ik misschien wel de belangrijkste kostwinner in huis. Dus mijn business moet wel blijven draaien (én groeien).

Dat werken hou ik voor ’s avonds. Als de kinderen in bed liggen, kruip ik achter mijn bureau. Of met de laptop in de zetel. Daarnaast heb ik vorige week ook 1 volledige werkdag (sort of) gehad. Koen was thuis en ontfermde zich over de kinderen. In de pauze trok ik met hen op en in de namiddag – gewoonlijk mijn dipje – gingen we samen een uurtje naar het bos. Daarna trok ik me weer terug in mijn schrijvershol tot aan het avondeten. Allez, tot wanneer ik aan het avondeten moest beginnen. Ge peist toch niet dat die venten dat gaan doen!

Dit schema is voorlopig nog niet voldoende om ook zelf vollenbak aan mijn zaak te kunnen werken, zoals ik mijn volgers aanraad. We zullen de komende weken moeten blijven zoeken naar een systeem dat voor ons alle vier haalbaar is. Wetende dat ik na een jaar als zelfstandige nog altijd geen waterdichte balans werk-leven heb (zal ik dat ooit hebben?), vrees ik dat ik tijdens deze crisis vooral mijn huismoederskills weer ga bijschaven en mijn zaak op de achtergrond zal zetten.

Tja, we zien wel. We doen van go with the flow. Want we kunnen niet anders. Afwachten, niet te veel coronanieuws checken op sociale media, enkel ’s ochtends op de radio de belangrijkste updates meepikken. En voor de rest contact houden met onze vrienden en familie via alle mogelijk kanalen.

Zoals met deze blog. Dus: reageren maar! Hoe doen jullie het in deze bizarre tijden? Hoe houden jullie het mentaal nog vol? Hebben jullie tips om die kinderen niet achter het behang te willen plakken (was op donderdag écht het geval, bij nog iemand?).

P.S.: Wilt ge zien hoe wij het overleven? Check zeker mijn Instagram stories, die kinders van ons zijn soms té grappig. Al zeg ik het zelf.